Südeuropa für Chinas Shopper

Nimmanhaemin im Westen Chiang Mais ist nicht nur trendy, sondern hip, wenn nicht gar uber-hip. Das höre ich nun seit gut drei Jahren. Seit wir selbst in Nimman, wie das Viertel der Einfachheit halber heißt, zuhause sind. Jahrelang wurden die Backsteinmauern in unserer Nachbarschaft hochgezogen. Erst in der Endphase wussten wir, was aus dem Riesenbau werden sollte. „Nimman One“, eine Shopping Mall. Eines von nun sechs großen Einkaufszentren der Stadt. Nicht unbedingt mein Thema. In diesem Fall aber gilt: Same same but different.

Ein anderes Konzept (halb drinnen, halb draußen), der Mut zur Lücke (Verzicht auf fast alle prominenten Luxusmarken) und südeuropäisches Design. One Nimman könnte auch in Mailand stehen. Campanile inklusive.

Maya Mall (Foto: Faszination Fernost/B. Linnhoff)

Mit der Maya-Mall wohnt die direkte Konkurrenz gleich schräg gegenüber. Doch „Nimman One“, the new kid on the block, brauchte nur wenige Wochen bis zur Akzeptanz zahlungskräftiger Verbraucher. Einheimische und westliche Touristen halten sich die Waage, es dominieren die ChinesInnen – sie sind die primäre Zielgruppe.

Die Menschen aus dem Reich der Mitte haben Thailand zur Ganzjahresdestination gemacht, denn sie kommen bei jedem Wetter. Inzwischen reisen nicht mehr nur Zero-Dollar-Gruppen nach Thailand. Gruppen also, die schon in der Heimat ein günstiges Paket mit Kost und Logis gebucht haben und am Zielort von chinesischen Guides in ausgewählte Läden geführt werden, deren Besitzer wiederum Chinesen täuschend ähnlich sehen.

Mittlerweile kommen auch Familien, Pärchen und selbst Individualreisende aus der wachsenden Mittelschicht. Sie haben Geld, und sie geben es aus. Vorzugsweise fürs Essen und für Kleidung. Da sind sie im „One Nimman“ an der richtigen Adresse, und es ist eine Adresse mit Charme. Nicht nur am Wochenende, wenn sich im Innenhof die ganze Welt fröhlich vereint, um bei kostenlosen Salsa- und Swingkursen die Hüften zu schwingen.

Foto: Faszination Fernost/B. Linnhoff

Chiang Mai ist Thailands Kaffee-Hauptstadt, und auf meiner nimmermüden Suche nach den besten Cafés bin ich auch in der Mall fündig geworden. „Graph“ heißt das Café, es ist nicht groß, eher minimalistisch eingerichtet, unaufdringlich und gemütlich auf moderne Art. Das junge Personal begrüßt die Gäste mit einem Thai Smile; das Menü hingegen neigt zur Exzentrik. Mein Favorit heißt „Monochrome“ (Espresso+aktivierte Charcoal/Holzkohle+Vanille+Milch), ein Kaltgeränk. Du kannst aber auch einen hundsgewöhnlichen Capuccino bestellen, ohne dass dich die Bedienung fragt, ob du deine Zukunft schon hinter dir hast.

Die Zubereitung der bestellten Getränke geschieht übrigens sehr behutsam. Anders ausgedrückt: sie dauert. Du solltest Zeit mitbringen, aber das gilt für den ganzen Komplex. Denn die Ladenzeile im Erdgeschoss lädt tatsächlich zum Flanieren.

Foto: Faszination Fernost/B. Linnhoff

Die Cafés, Restaurants und Läden gehören keiner der großen Ketten an, unterliegen daher keinem optischen Einheitsdikat und bedienen auch ausgefallene Geschmäcker. Am Ende des Ganges stolperst du in eine Futterkrippe mit fünfzig Ständen, die Gerichte aus Thailand, Japan, Korea anbieten und Meeresfrüche-Spezialitäten und und…

Der erste Stock beeindruckt nicht so sehr mit dem Angebot der eher konventionellen Shops. Doch die Wegführung ist äußerst geschickt eingefädelt: Du läufst tatsächlich durch ausnahmslos alle Läden, ehe du erleichtert den Ausgang erreichst.

Für uns als Anwohner und vorgeschobene Beobachter bedeutet die vielzitierte Hippness Nimmans vor allem Gentrifizierung. Vor drei Jahren noch standen in der Nimmanhaemin Road und ihren Nebengassen einheimische Restaurants, traditionelle Massageshops und vor allem Studentenkneipen, denen eines gemeinsam war: sie waren voll und auch für die Einheimischen bezahlbar. Besucher mochten die bodenständige Atmosphäre.

Eines der größeren Open-Air-Restaurants hieß Blar Blar Blar. Gesprochen taucht das R in der Thai-Sprache selten auf, doch optisch ausgerechnet beim Begriff, der eben Bla Bla Bla heißt und auch bedeutet. Das Blar Blar Blar gibt es längst nicht mehr, es wurde abgerissen wie so viele andere Treffpunkte. Denn die Mieten für Gewerbeflächen fliegen nun gen Himmel.

Foto: Faszination Fernost/B. Linnhoff

Funktioniert der Umschwung? Kosmetikläden wie L`Oréal können sich vor chinesischen Kunden kaum retten. Doch längst nicht alle Konzepte greifen. Dank der astronomischen Mieten bedeuten heute auch halbwegs volle Läden Verlust. So sehen wir eine große Fluktuation auf den gewerblich genutzten Flächen, aber auch neue Hotels, ausgezeichnete Restaurants (das alteingesessene Mix, Salad Conecpt) und einladende Cafés. Nicht allen können wir eine florierende Zukunft prophezeien. Die Mall „One Nimman“ aber, selbstverständlich Selfie- und Instagram-tauglich, wird ihren Platz behaupten. Weil Architektur und Konzept aus dem Rahmen fallen.

Eines aber ist klar: Wer Thailand sucht, kann Nimman entspannt ignorieren.

Fotos: B. Linnhoff