Asiens Legenden kommen in die Jahre

Eingang Hotel Raffles Singapur Faszination Fernost

Foto: B. Linnhoff/Faszination Fernost

„Sir!“, sagt der Mann in der weißen Uniform sehr bestimmt, „ich darf Sie darauf aufmerksam machen, dass wir nicht gerne ungefragt fotografiert werden. „Sorry“, sage ich verwundert und schaue auf die gelbe Schützenschnur über der rechten Brust und auf die schwarze Schärpe. Wenn schon nicht Ausstellungsstück, so scheinen mir die Pförtner am Raffles-Hotels in Singapur doch Teil einer forcierten Inszenierung, die den kolonialen Charme der Nobelherberge einfrieren soll.

Wann wird Nostalgie skurril?

Raffles Hotel Singapur Faszination Fernost

Foto: B. Linnhoff/Faszination Fernost

Ein bisschen Botox? Ein Schuss Collagen? Oder doch gleich der operative Rundschlag mit Skalpell? Südostasiens 5-Sterne-Hotellegenden kommen in die Jahre. Das Mandarin Oriental in Bangkok, das Eastern & Oriental in Penang und das Raffles eben. Alle blicken auf mehr als hundert Jahre Erfolg zurück. Aber Alter allein ist kein Verdienst, ich weiß das von mir.

Die Frage ist: Wie rettet man Ambiente und Atmosphäre des britischen Kolonialismus hinüber in eine digitale Moderne, eine manchmal virtuelle Realität? Geht das überhaupt? Die heutigen Eigentümer versuchen es jedenfalls.

Author`s Suites Hotel Mandarin Oriental Bangkok Faszination FernostDer Autorenflügel im Mandarin Oriental Bangkok (Foto: Faszination Fernost/B. Linnhoff)

Das Mandarin Oriental, über Jahrzehnte die Nr. 1 der Welt, schenkte sich zum 140. Geburtstag in diesem Jahr ein Facelifting. Eine geglückte Generalüberholung, fand ich bei meinem Besuch. Ich genieße es, durch die Salons zu wandern, die den Literaten mit Fernweh gewidmet wurden: W. Somerset Maugham, Rudyard Kipling, Noel Coward, Graham Green. Sie alle schlugen auch im Raffles auf. Wie später Marlon Brando, Elizabeth Taylor, John Lennon und Michael Jackson.

Aber was kann die nächste Reisegeneration mit diesen Namen anfangen und was mit kolonialem Charme?

Eastern & Oriental Hotel Penang Faszination Fernost

Das Eastern & Oriental Hotel Penang/Malaysia – der neue Flügel (Foto: Faszination Fernost/B. Linnhoff)

13 Stockwerke hoch ist der neue Flügel des Eastern und Oriental Hotel auf der malaysischen Insel Penang. Das Restaurant im neuen Teil heißt „Sarkies“, zu Ehren  der vier armenischen Brüder, die 1887 das Hotel bauten. Zwei Jahre später schufen sie auf einem sandigen Strandstück Singapurs die nächste gastliche Stätte: Eben das Raffles, benannt nach Sir Thomas Stamford Raffles, Entdecker und Gründer Singapurs.

Die Immobilie allerdings steht heute, ohne sich auch nur einen Meter gerührt zu haben, mitten im Stadtstaat; überragt von jüngeren Wolkenkratzern, der Ozean ist nur zu ahnen. Wie üblich in Singapur, wurde das Meer nach und nach mit Sand aufgeschüttet, um buchstäblich Land zu gewinnen.

Ein Hoch auf Ngiam Tong Boon

Singapore Sling Hotel Raffles Singapur Faszination FernostLegenden brauchen Zeit zur Reife, Hotels können Geschichte schreiben und Geschichten. Weltläufige Schluckspechte kennen Ngiam Tong Boon und halten ihn in Ehren. 1915 erfand der chinesische Bartender in der Long Bar des Raffles den Singapore Sling. Da die Rezeptur des fruchtig-aromatischen Cocktails nicht überliefert wurde, hier die heutige Version laut Raffles:

3 cl Gin, 1,5 cl Cherry Brandy, 1 ½ BL Triple Sec (im Raffles: Cointreau), 1 ½ BL Bénédictine, 1 cl Grenadine oder Granatapfelsirup, 1,5 cl Limettensaft, 1 Dash (Spritzer) Angosturabitter und 12 cl Ananassaft im Cocktail-Shaker auf Eis geschüttelt und in ein mit Eiswürfeln gefülltes Gästeglas abgeseiht (Quelle: Wikipedia).

Auf der Suche nach der Rezeptur des Erfolgs

Kein noch so berühmter Drink hält ein Hotel am Leben; auch die Beförderung zum „Nationalen Denkmal“ 1987 war mehr Image- als Wachstumstreiber. Ausstellungen, hochkarätige Shows und Shops gehören längst zum modernisierten Konzept des Raffles, doch auch Entertainment und Merchandising bleiben flankierende Maßnahmen.

Renovierung 2017 in drei Phasen

161031_hotel_raffles_singapur-komplex

Modell Hotel Raffles Singapur (Foto: B. Linnhoff/Faszination Fernost)

Nun geht es um mehr. Es geht um die Existenz. 2017 wird das Raffles in drei Phasen renoviert, beginnend mit den Einkaufsarkaden ab Januar. Es folgen Lobby und Hauptgebäude, ehe das Hotel Ende des Jahres komplett schließt und die 103 Suiten in Angriff nimmt. Die Wiedereröffnung ist für Mitte 2018 geplant.

„Nach unserer reichen Historie schlagen wir ein neuen Kapitel auf“, sagt Diana Banks, Vize-Präsidenten von Raffles Brand, „und nach einer sensiblen Überarbeitung bieten wir unseren Gästen das, was sie erwarten und schätzen.“ Doch was ist das konkret?

Vielleicht die gelungene Verschmelzung von Herkunft und Zukunft. Das jedenfalls hoffen Südostasiens Hotellegenden. Um als Klassiker der Moderne in einem knüppelharten Wettbewerb zu bestehen. Allein in Thailand sind derzeit 74 Hotels mit insgesamt 15 200 Zimmern in Planung oder Bau, die bis spätestens Ende 2019 eröffnet werden sollen.

Alle Fotos: B. Linnhoff/Faszination Fernost